Иманай пещера

Кости гигантских пещерных львов найдены в башкирской пещере

Москва. 5 сентября. INTERFAX.RU — Уральские ученые обнаружили останки десяти гигантских пещерных львов во время раскопок в пещере Иманай в национальном парке «Башкирия» летом 2019 года. Об этом сообщил научный сотрудник Института экологии растений и животных УрО РАН Дмитрий Гимранов на пресс-конференции в Екатеринбурге в понедельник.

«Нигде в мире не было найдено такой пещеры, с таким количеством останков пещерных львов», — отметил Гимранов.

По словам старшего научного сотрудника Института экологии растений и животных УрО РАН Павла Косинцева, гигантские пещерные львы были примерно в полтора раза больше африканских львов, их вес составлял примерно 500-600 кг. Грива самцов была меньше, чем у их современных собратьев, а цвет шерсти был близок к цвету сегодняшних львов.

«Они были не темные, а светлые. Но светло-бурые, светло-коричневые или светло-желтые — сейчас трудно сказать», — добавил Косинцев.

В ближайшее время ученые определят возраст найденных останков. Один из образцов костей они отправили на исследование в Санкт-Петербург, результат будет готов в течение двух месяцев. Еще один образец ученые планируют отправить на исследования в Австрию, правда, пока нет финансовой возможности.

«Считалось, что гигантские пещерные львы вымерли более 100 тыс. лет назад. Но судя по находкам, это было более позднее время, по предварительным оценкам, от 40 до 70 тыс. лет назад», — отметил Косинцев, подчеркнув, что примерно этим же периодом датируются останки обычных пещерных львов.

«Для нас крайне важно понять, каким образом могли эти два конкурента (обычные и гигантские пещерные львы — ИФ) сосуществовать. Причем один существенно крупнее и сильнее второго. Тем не менее, похоже, что они жили вместе», — пояснил Косинцев.

Также ученый отметил, что до сих пор неизвестна причина вымирания этих древних животных. «Вымереть от того, что не стало еды, они не могли. Человек тоже не мог их истребить, он, конечно, охотился на львов, но в крайне небольшом количестве», — пояснил он.

По словам ученого, еще одна загадка: как гигантские львы могли попасть внутрь пещеры. «Вход, который там есть — примерно полтора метра в высоту и чуть больше метра в ширину — не позволяет льву даже заползти. Хотя на костях пещерных львов нет следов добычи его человеком. (. ) Мы сейчас практически наверняка уверены, что этих львов добыл человек», — добавил Косинцев.

Кроме того, в пещере уральские ученые обнаружили останки и других животных: несколько десятков тысяч костей мелких и крупных млекопитающих. Среди них — кости редкого малого пещерного медведя, который обитал 250-300 тыс. лет назад.

«Такое животное размером с бурого уральского медведя, травоядное, как и большинство. У того, которого мы нашли в нашей пещере, череп был пробит древним орудием, значит на этот вид человек охотился и убивал», — сообщил Косинцев.

Ученые вели раскопки в пещере Иманай на протяжении двух лет.

Палеонтологические тайны Иманай-Дола

Сколько тайн и загадок еще хранят в себе прекрасные Нугушские места?! Этот вопрос мы с коллегами не раз задали друг другу с момента открытия и начала исследования уникальной пещеры, расположенной в логе Иманай в национальном парке «Башкирия».

Дело в том, что уже с первого курса студенчества в БГУ, я занялся изучением карстовых объектов, а проще говоря пещер в бассейне реки Нугуш. В отдельные годы было организовано по нескольку сплавов. За десять лет упорных поисков нами были открыты и описаны десятки больших и маленьких пещер, гротов, берлог. Во многих найдены кости животных, интересные минералы и даже кристаллы мориона. На всем протяжении реки Нугуш отмечены небольшие стоянки древних людей, а на побережье Нугушского водохрнилища — крупнейшая на Урале стоянка человека каменного века. Однако скопление столь большого количества костей пещерных хищников встречено здесь впервые.

Мы, как специалисты, и не предполагали проводить поиски в этом сухом и не примечательном логе. Но охотники, добывающие по всей видимости барсуков, показали расположение этой пещеры и спустя пять лет всё-таки удалось изыскать материальные средства, дабы начать полномасштабные исследования.

К сожалению, за многие тысячи лет климат пещеры и ее геологические особенности превратили все кости в рыхлый и очень хрупкий материал. Стоило больших трудов достать кости с глубины более полуметра, пронести их по сто метровым ходам пещеры, проползти с ними по двадцати метровому проходу высотой всего в семьдесят сантиметров наружу и доставить их в лагерь, откуда они уже были транспортированы в лабораторию Института экологии растений и животных УрО РАН (г. Екатеринбург). Большая часть костей представляет из себя осколки, обломки, мелкие кости и зубы, целых черепов пещерных медведей и львов нам найти не удалось. Но для научо-исследовательских целей никакой в этом беды нет. Обнаруженное количество костей и зубов позволяет точно описать биологические особенности животных, реконструировать размеры их тела, рацион питания и определить относительный геологический возраст.

На сегодняшний день получена радиоуглеродная датировка с поверхности пещеры, давшая возраст в 30 тыс. лет, но в силу комплекса факторов предполагается, что новые анализы удревнят эту цифру и она получится в районе 50 – 40 тыс. лет.

Знать какие животные обитали много тысяч лет назад важно для того чтобы понять почему сейчас эти виды здесь не живут. Если будут найдены ответы на вопросы: почему изменился животный мир, вымерли одни виды, появились другие, было ли это вызвано глобальными изменениями климата или всему виной стал человек, то мы приблизимся к ответу на главный вопрос экологии – что ждет нас в будущем. Без знания и понимания прошлого невозможно спрогнозировать изменения животного мира, и, следовательно, невозможно сохранить данное Природой.

Сегодня пещера Иманай является самой богатой на Урале по количеству найденных костей пещерного льва, который в свою очередь отличается от большинства пещерных львов Северной Евразии и является отдельным древним видом еще не описанным на территории России. Внешне эта пещерная кошка была скорее всего похожа на современного африканского льва, но с более густой шерстью, которая ей помогала выжить в холодные эпохи последнего оледенения.

Главным итогом завершившейся экспедиции стало понимание объемов работ и их направления на следующие полевые сезоны. Мы надеемся найти в этой пещере не только кости львов и медведей, но и мамонтов, носорогов, бизонов и даже, если очень повезет, предка человека, кости которых еще ни разу не находили на Урале. Стоит отметить, что нам помогали археологи из Уфы во главе с Вячеславом Георгиевичем Котовым. В том числе благодаря их стараниям мы с уверенностью можем сказать, что изучаемая пещера посещалась не только животными, но и людьми каменного века. Судя по найденным артефактам (каменным орудиям), Нугушский человек начал обживать эту территорию еще семьдесят тысяч лет назад. В то время на Южном Урале было достаточно холодно, господствовали тундры с очень скудной растительностью. Бродили стада мамонтов, шерстистых носорогов, бизонов, лошадей и северных оленей. Маленькие группы человекоподобных существ подвергались опасности, как со стороны свирепых хищников, так и со стороны суровых погодных условий. Несмотря на все трудности человек выжил, увеличил свою численность, научился не только контролировать и избегать многих природных явлений, но и, к сожалению, разрушать привычные для него места обитания. Хотелось бы верить, что долгая и трудная история человека не обернулась для него стремительными и необратимыми последствиями, которые могут привести к гибели все живое на нашей планете.

Сотрудники лаборатории палеоэкологии Института экологии растений и животных УрО РАН и все участники экспедиции выражают благодарность и.о. директора национального парка «Башкирия» Сергею Николаевичу Тарасову, заместителю директора по науке Лилии Асфандияровне Султангареевой, старшему научному сотруднику Ильдусу Маратовичу Нурмухаметову, а также всем неравнодушным и оказавшим помощь, поддержку и доверие.

начальник экспедиции, научный сотрудник

Института экологии растений и животных УрО РАН,

Палеонтологическая экспедиция в Иманай

В пещере Иманай на Южном Урале обнаружено массовое скопление костей гигантских хищников эпохи последнего оледенения: пещерных львов и медведей, а также кости других животных, палеолитические орудия. Об уникальных находках, сделанных комплексной экспедицией ИЭРиЖ УрО РАН и ИИЯЛ УНЦ РАН летом 2019 г. рассказывает к.б.н. Дмитрий Олегович Гимранов, н.с. лаборатории палеоэкологии.

Сколько же еще тайн и загадок хранят в себе прекрасные Нугушские места?! После открытия и исследования уникальной пещеры, расположенной в логе Иманай на территории национального парка «Башкирия», мы с коллегами постоянно задаемся этим вопросом. Изучением карстовых объектов, а проще говоря, пещер в бассейне реки Нугуш я занялся давно, еще будучи студентом БГУ. В разные годы были организованы сплавы, ни один полевой сезон не обходился без хотя бы пешей разведки и поиска пещер.

За 10 лет упорных поисков мы открыли и описали десятки больших и маленьких пещер, гротов, берлог. Во многих были найдены кости животных, интересные минералы и даже кристаллы мориона. Была открыта крупнейшая на Урале палеолитическая стоянка, расположенная на берегу Нугушского водохранилища. Обнаружено и несколько небольших стоянок древних людей на всем протяжении реки Нугуш от подпора до водохранилища. Но такого крупного захоронения костей пещерных львов и медведей, как обнаруженное в пещере Иманай, на Урале раньше никто не находил. Мы бы и не подумали искать пещеры в этом сухом и непримечательном логе, но местные охотники, добывающие здесь барсуков, еще 5 лет назад рассказали нам о существовании пещеры в логе Иманай и показали, где она расположена. За тесным и низким проходом, в расширении пещеры мы обнаружили многочисленные кости древних хищников. Несколько костей с поверхности пола были взяты для предварительного исследования, первая радиоуглеродная датировка кости малого пещерного медведя показала возраст около 30 тыс. лет. Лишь в этом году нам удалось найти средства, чтобы начать полномасштабные раскопки, комплексное исследование этого уникального памятника.

Экспедиция состоялась в июле-августе 2019 г. Помимо сотрудников лаборатории палеоэкологии ИЭРиЖ УрО РАН, в ней принимали участие археологи из Института истории языка и литературы УНЦ РАН, палеоантрополог из НИИ Музей антропологии МГУ, студенты, волонтеры. Площадь раскопа внутри пещеры составила 6 кв.м. Было выкопано и промыто 4 кубометра грунта и пещера нас не разочаровала. Конечно, за многие тысячи лет микроклиматические и геологические особенности пещеры превратили кости в рыхлый и очень хрупкий материал. Нам стоило больших трудов извлечь кости из отложений с глубины более полуметра, пронести их по стометровым ходам, проползти с ними по 20-метровому лазу высотой всего 70 см, чтобы извлечь наружу и доставить в лагерь, откуда они были транспортированы в лабораторию. Большая часть найденных костей – это осколки, обломки, мелкие кости и зубы. Целых черепов пещерных медведей и львов нам найти не удалось. Но для научных целей никакой в этом беды нет. Поскольку количество костей очень велико, найдено множество зубов, есть и некоторые целые кости, мы сможем довольно точно описать биологические особенности животных, реконструировать размеры их тела, рацион питания и определить геологический возраст костей в этой пещере. У нас есть серьезные основания считать, что новые анализы покажут, что возраст находок в пещере может составить около 50 – 40 тыс. лет.

На сегодняшний день пещера Иманай является самой богатой на Урале, да и, пожалуй, в мире пещерой по количеству совместно залегающих костей пещерного льва. Найдено более 400 костей этих животных, как минимум от 5 особей. Причем, остатки принадлежат гораздо более крупным особям, чем в других известных пещерных памятниках Урала. Остатки сходных по размерам пещерных львов ранее обнаруживались лишь в Западной Европе и в одном из угольных разрезов Кузбасса. Внешне эта гигантская кошка была похожа на современного африканского льва, но гораздо крупнее. Для нас пока остается загадкой, почему остатки пещерных львов скопились в этой пещере в таком количестве. Известны подобные массовые скопления в пещерах костей пещерных и бурых медведей, погибавших в пещерах во время зимовки, но для остатков гигантских кошек подобные скопления не характерны.

Читайте так же:  Корсары проклятые судьбой пещеры

Благодаря старанию археологов во главе с Вячеславом Георгиевичем Котовым, мы с уверенностью можем сказать, что изучаемая пещера посещалась не только животными, но и людьми каменного века. Судя по найденным артефактам (каменным орудиям) Нугушский человек начал обживать эту территорию еще 70 тыс. лет назад. В то время на Южном Урале было достаточно холодно, господствовали тундроподобные ландшафты с очень скудной растительностью. Бродили стада мамонтов, шерстистых носорогов, бизонов, лошадей и северных оленей. Маленькие группы людей подвергались опасностям, как со стороны свирепых хищников, так и со стороны суровых погодных условий. Однако, судя по найденному в пещере черепу малого пещерного медведя, пробитому в теменной части каменным орудием, эти древние люди могли охотиться, в том числе, и на весьма крупную и опасную добычу. На сегодняшний день этот череп является единственной на Урале находкой пещерного медведя со следами повреждения, нанесенного орудием в руке человека каменного века.

Я надеюсь, что раскопки в пещере Иманай будут в будущем продолжены и исследователей здесь ждет еще немало уникальных и удивительных находок.

  • В экспедиции принимали участие:
  • Дмитрий Олегович Гимранов, н.с. ИЭРиЖ УрО РАН, к.б.н., руководитель экспедиции, палеозоолог
  • Вячеслав Георгиевич Котов, с.н.с. ИИЯЛ УНЦ РАН, к.и.н., археолог
  • Михаил Михайлович Девяшин, н.с. ИЭРиЖ УрО РАН, к.б.н., палеозоолог
  • Андрей Алексеевич Евтеев, н.с., МГУ им М.М. Ломоносова, к.б.н., палеоантрополог
  • Михаил Михайлович Румянцев, м.н.с., ИИЯЛ УНЦ РАН, археолог
  • Наталья Алексеевна Пластеева, н.с., к.б.н., ИЭРиЖ УрО РАН, палеозоолог
  • Татьяна Владимировна Лобанова, м.н.с., ИЭРиЖ УрО РАН, археозоолог
  • Дарья Топоркова, студент магистр-эколог УрФУ
  • Екатерина Паластрова, студент эколог УрФУ
  • Таня Фрайфельд, волонтер, школьница
  • Виталий Валерьевич Афанасьев, волонтер
  • Радик Зарафутдинович Шамсутдинов, волонтер
  • Дмитрий Георгиевич Юрченко, волонтер, работник Свердловской государственной филармонии
  • Ильдус Маратович Нурмухаметов, н.с. НП «Башкирия»

Недавно эта находка послужила источником вдохновения известному палеоиллюстратору Велизару Симеоновскому. На его картине «Недолгий триумф» изображена одна из возможных интерпретаций находок, сделанных в пещере Иманай.

Изображенную сцену сам художник описывает так: «Ранний мартовский вечер. Небольшая группа охотников, поздних неандертальцев, только что добыли так называемого «малого пещерного медведя» ( Ursus rossicus ) – это была легкая добыча, потому что медведь был ослаблен из за долгой спячки. Охотники рады, что смогут накормить свое племя, ведь в конце зимы пищи всегда не хватает. Но вскоре люди заметили, что за ними кто-то наблюдает — кто-то, кто превосходит их в силе и решимости, они немедля должны принять решение, что делать — принять битву или ретироваться. Рядом с пещерой Иманай. Урал. Мустье.»

Что нашла уральская археологическая экспедиция в Башкирии

Ученые из Екатеринбурга сделали открытие мирового масштаба. В карстовой пещере Иманай, расположенной на территории национального парка «Башкирия», они обнаружили захоронение древних животных, в том числе и малого пещерного медведя, редко встречавшегося в этом регионе. Однако главной находкой стало беспрецедентно большое скопление костей гигантских пещерных львов. Участники экспедиции рассказали «Русской планете», почему результаты раскопок в башкирской пещере могут изменить традиционные представления о том, как жили на этой территории люди каменного века и на кого они охотились.

По следам барсуков

О том, что в пещере Иманай лежат груды древних крупных костей, археологи узнали от местных охотников — те наткнулись на них, когда ставили капканы на обитающих здесь барсуков. Однако заходить внутрь и рассматривать находку они не стали — в Башкирии считается, что от любых костей, найденных в горах, и тем более в пещерах, нужно держаться подальше. Поэтому суеверные охотники ограничились тем, что сообщили о загадочной пещере археологам.

Чтобы приступить к исследованиям, ученым понадобилось несколько лет. Прежде всего они провели предварительную разведку территории, убедившись, что найденные кости действительно принадлежат ископаемым животным. Затем подготовили описание пещеры, получили все необходимые бумаги и разрешения и лишь после этого смогли организовать большую экспедицию. В ее состав вошли сотрудники Института экологии растений и животных, НИИ Музея антропологии МГУ, Института истории и археологии Уральского отделения РАН и Института истории, языка и литературы УНЦ РАН, студенты и волонтеры.

Работать было непросто: высота свода на входе в пещеру Иманай всего полметра. Далее вглубь ведет очень узкий лаз, по которому еще около 20 метров можно передвигаться только ползком. Затем лаз переходит в 70-метровый коридор высотой до 3 метров, и лишь после этого попадаешь в большой зал с 8-метровыми потолками общей площадью около 50 кв. м. Его пол был покрыт смесью глины и щебня, в котором и скрывались ценные артефакты и кости.

Чтобы извлечь их из-под тысячелетних наносов, участникам экспедиции пришлось сделать раскоп площадью 6 кв. м и глубиной 60 см, выкопать и промыть 4 куб. м грунта. Однако первые же находки показали, что усилия были не напрасны.

— Всего за время работы экспедиции в пещере Иманай нами найдено и доставлено в лагерь около 500 костей пещерного льва, — рассказывает корреспонденту РП кандидат биологических наук, сотрудник лаборатории палеоэкологии Института экологии растений и животных УрО РАН Дмитрий Гимранов. — Такого скопления останков пещерных львов в одном месте пока не удавалось обнаружить нигде в мире. Это действительно уникально. Чтобы был понятен масштаб находки, скажу, что само описание этого животного составлено всего по нескольким экземплярам костей, найденным на территории Западной Европы. Нами же обнаружены кости, принадлежащие как минимум пяти животным.

Пещерные львы жили примерно в один период с неандертальцами. Они появились приблизительно 370 тысяч лет назад, пережили несколько ледниковых периодов и вымерли после окончания последнего оледенения около 10–12 тысяч лет назад. Несмотря на свое название, пещерные львы никогда не обитали в пещерах, а, как и их современные потомки, целыми прайдами охотились на других животных на открытых местах. Их пищей были северные олени, бизоны, медвежата пещерных медведей, старые или ослабевшие мамонты. Внешний облик львов палеонтологам удалось восстановить по многочисленным изображениям их в наскальной живописи. Древние художники часто рисовали крупных львов без гривы, но с характерной кисточкой на конце хвоста. Это были самые крупные представители семейства кошачьих.

— Самое интересное, что все останки пещерных львов, найденные в пещере Иманай, принадлежат очень крупным половозрелым особям. Это кости гигантских пещерных львов, практически не описанных в науке, — продолжает Дмитрий Гимранов. — Все останки, которые находили на Урале ранее, принадлежали намного меньшим по размерам львам. Обычный пещерный лев был практически таким же, как современные африканские львы, средний вес которых составляет 180 кг. А кости гигантских пещерных львов, найденные в пещере Иманай, примерно в полтора раза крупнее. Чтобы установить точный вес и рост животных, необходимо проводить дополнительные исследования найденных костей. Однако уже можно предположить, что вес особей, которым они принадлежали, мог достигать 600 кг. Останки животных настолько большого размера ранее удавалось обнаружить лишь на территории Западной Европы. В России гигантский пещерный лев был найден лишь однажды — в одном из угольных разрезов Кузбасса. Теперь мы располагаем самой большой в мире коллекцией костей гигантского пещерного льва.

Целых черепов пещерных львов участникам экспедиции найти не удалось. Но для научных целей проблемы никакой в этом нет. Количество костей очень велико, причем многие из них, в том числе и зубы, сохранились полностью. Это означает, что ученые смогут достаточно точно восстановить облик ископаемых животных и даже выяснить, что входило в их повседневный рацион.

— Новые находки в пещере Иманай подтверждают, что пещерные львы чувствовали себя в этом регионе достаточно комфортно, хорошо питались и имели возможность вырасти до гигантских размеров, — говорит корреспонденту РП руководитель экспедиции, палеозоолог, заведующий лабораторией исторической экологии Института экологии растений и животных УрО РАН Павел Косинцев. — Это доказывает, что 12 тысяч лет назад климат на Урале был значительно теплее и мягче, чем предполагалась ранее.

Такой вывод подтверждают и другие сделанные на Урале находки останков теплолюбивых животных. Так, на территории Челябинской области обнаружены кости носорогов Мерка и древнего дикобраза, которые не смогли бы выжить при экстремально низких температурах.

Пещера жертвоприношений

Пока для ученых остается загадкой, как в Иманай попали останки сразу нескольких гигантских львов. Ранее уже удавалось найти настолько крупные скопления костей ископаемых животных, в том числе и на Урале, однако массовые скопления останков всегда принадлежали пещерным или бурым медведям. Те заходили глубоко в пещеры и могли погибнуть во время зимней спячки. Что в глубоких лазах, да еще на такой глубине делали гигантские кошки, совершенно непонятно. Они предпочитали открытые пространства, прятаться в пещерах для них было нехарактерно. Возможно, они почему-то изменили своим привычкам, забрались вглубь и там по неизвестной причине погибли. Но, может быть, их принесли в пещерный зал древние охотники.

— Огромное скопление костей гигантских пещерных львов в пещере Иманай — настоящее кладбище — остается биологической, палеонтологической и археологической загадкой, — поясняет Павел Косинцев. — Однако можно сделать полуфантастическое предположение, что животные не сами пришли вглубь пещеры. Их убили люди и принесли туда их останки или кости, чтобы создать святилище. Чтобы опровергнуть или подтвердить это предположение, нужно проводить дополнительные исследования, тем не менее определенные основания для такой гипотезы есть.

Дело в том, что рядом с останками пещерных львов участники экспедиции обнаружили череп малого пещерного медведя.

— Самое интересно, что в правой теменной кости медведя найдено отверстие искусственного происхождения, — рассказывает Дмитрий Гимранов. — Но еще интереснее, что там же найдены каменные орудия эпохи, предшествующей позднему палеолиту — так называемой эпохи мустье (300–30 тысяч лет до нашей эры). Ранее на Урале было найдено всего два каменных остроконечника мустьерской эпохи — на стоянке древнего человека под Магнитогорском. Нам же всего за один сезон удалось найти сразу восемь. Логично предположить, что отверстие в черепе медведя пробито именно этим орудием, тем более что форма и размеры отверстия в черепе животного идеально совпадают с формой и размерами каменного остроконечника. А значит, более чем вероятно, что оно пробито охотниками каменного века. На сегодняшний день этот череп является единственной на Урале находкой пещерного медведя со следами повреждения, нанесенного орудием такого типа.

Раньше археологам не удавалось найти никаких доказательств, что люди, жившие в период среднего палеолита на Урале, охотились на малых пещерных медведей. Эти животные жили в последний ледниковый период одновременно с мамонтами и пещерными львами. В отличие от современных бурых и белых медведей, малые пещерные медведи не отличались агрессивностью и питались в основном растительной пищей. Останки, найденные в пещере Иманай, доказывают, что охотникам каменного века было под силу справиться с такой добычей. Убитый каменным остроконечником медведь на момент гибели находился в самом расцвете сил, ему было от 5 до 10 лет. А значит, возможно, что и гигантские пещерные львы погибли от рук древних людей.

— Хочу напомнить, что Иманай — очень длинная пещера. Кости пещерных медведей, львов и остроконечники найдены в самом дальнем ее конце, в большом зале. Если бы люди жили в этом месте постоянно, мы бы обнаружили не только остроконечники, но и другие каменные орудия, использовавшиеся не для охоты, а также остатки пищи. В общем, какие-либо следы пребывания древнего человека, которые подтвердили бы, что он приходил сюда не только иногда, для проведения определенных сакральных ритуалов. Но ничего подобного пока найти не удалось. Поэтому, по всей видимости, и кости, и остроконечники оставлены охотниками каменного века в этом месте в ритуальных целях. Ведь просто так орудия одного типа на местах стоянок древние люди не оставляли, — делится предположениями Павел Косинцев. — Точно так же, как и остроконечники, для сакральных ритуалов они могли принести в пещерный зал и останки убитых ими гигантских пещерных львов, жертвуя их некоему божеству.

Читайте так же:  Ирдрих тайная пещера

Впрочем, пока на найденных экспедицией костях пещерных львов не обнаружено искусственных повреждений, которые могли бы быть следами охоты. Возможно, их удастся найти во время других экспедиций — ученые намерены вернуться в Иманай в следующем году и продолжить раскопки.

Черная угроза

Пока же специалистам предстоит установить возраст найденных костей ископаемых животных. Если удастся доказать, что убитый охотниками каменного века пещерный медведь жил в одно время с пещерными львами, они получат весомое доказательство теории, что в пещере Иманай обнаружено именно святилище, а не место случайной гибели животных. В таком случае оно станет самым древним из когда-либо найденных на территории России. Ранее святилища такого же возраста удавалось найти лишь в Чехии и Австрии.

Крайне важно и то, что удастся доказать выдвинутую ранее зарубежными учеными теорию: причиной вымирания пещерных львов, как и других животных ледникового периода, могло стать не глобальное потепление, лишившее их кормовой базы, как считалось ранее. Они могли быть полностью истреблены охотниками каменного века.

— Радиоуглеродная датировка кости малого пещерного медведя, найденной на поверхности в пещере Иманай, показала, что ей около 30 тысяч лет, — говорит Дмитрий Гимранов. — Теперь нам предстоит изучить возраст костей пещерных львов, обнаруженных в раскопе. У нас есть серьезные основания считать, что новые анализы покажут, что возраст находок может составить около 40–50 тысяч лет. После этого мы сможем делать дальнейшие выводы. Однако пока все упирается в финансы. Дело в том, что радиоуглеродный анализ стоит очень дорого. Кости же, найденные экспедицией, находятся в очень плохом состоянии, из них уже не выделяется белок. Это означает, что для анализа в атомной установке придется сжечь не менее 500 граммов обнаруженных нами останков. Мы не можем себе такого позволить, поэтому особенно ценные фрагменты будут анализировать иностранные специалисты, которым достаточно для радиоуглеродного анализа всего одного грамма костных останков. Отсюда и проблема с финансированием.

Уральские ученые надеются, что удастся найти средства не только на то, чтобы провести радиоуглеродный анализ, но и на продолжение раскопок. Медлить нельзя: после того, как о находках в пещере Иманай стало широко известно, она может попасть в поле зрения черных археологов и палеонтологов. Они раскопают ценный слой, чтобы продать найденные кости, и тогда об открытиях мирового уровня в уникальной пещере придется забыть.

Палеонтологические и археологические исследования в пещерах

Археологические и палеонтологические находки в пещерах – это ценная научная информация, позволяющая определить не только виды древних животных и образ жизни первобытного человека, но и реконструировать ландшафты, климат, гидрологию, геоморфологию всего района исследования, определить этапы формирования пещеры, время образования отложений в пещере и ряд других факторов. Хорошие научные результаты могут быть получены только при условии, что все археологические и палеонтологические материалы попадут к специалистам. Любые виды раскопок в подземных полостях имеет право проводить только подготовленный человек, имеющий разрешение – Открытый лист Института археологии РАН. Нарушение этих требований преследуется законом в уголовном порядке. Но поиски и предварительные обследования археологических остатков в пещерах никому не запрещаются. Для того, чтобы первооткрыватели не ошиблись в степени важности находки, они должны иметь общие представления о том, как образуются отложения в пещерах, как определить примерный возраст находок, какова методика первичного археологического и палеонтологического обследования подземных полостей.

1. Краткий обзор находок на территории России и сопредельных стран

Первые обследования пещер на предмет поисков палеолитических стоянок на территории бывшего СССР были произведены еще в XIX веке. Дюбуа де Монпере сделал описания пещер Грузии в 1834 г., в 1868 г. им были проведены раскопки в гроте Язона, а в 1884 г. в пещере у с. Ргани. Мережковский К.С. проводил раскопки в 1879-1880 гг. на территории Крыма. Им были обнаружены и частично раскопаны мустьерская стоянка в Волчьем Гроте, верхнепалеолитические слои в Сюреньском и Качинском навесах, остатки азильского инвентаря в Черкес-Керменских навесах, в Сюрени II и других пунктах Горного Крыма (Бадер, 1969).

Раскопки в Крыму наиболее активно проходили в начале ХХ в. В 1924-1931 гг. Бонч-Осмоловским Г.А. исследованы мустьерские стоянки в крымских гротах: Киик-Коба (обнаружены остатки первого в СССР погребения неандертальца), Аджи-Коба, Шайтан-Коба; произведены большие раскопки верхнепалеолитического навеса Сюрень I и изучено несколько гротов с остатками мезолита. В те же годы Эрнст Н.Л. исследовал мустьерскую стоянку в гроте Чокурча (Симферополь). В довоенное время усилиями Бадера О.Н. и Бонч-Осмоловского Г.А., в Крыму было обследовано около 1000 гротов и скальных навесов, многие из которых являются остатками разрушенных пещер. В этих исследованиях следует выделить раскопки стоянки перед Волчим Гротом времен мустье, где кроме кремневых орудий были найдены кости мамонта, сайги, северного оленя и песца. Среди послевоенных археологических работ в Крыму наиболее значимы — раскопки в Староселье (Бахчисарай), где было найдено погребенение ребенка времен позднего мустье (Бадер, 1969) .

Современные полноценные палеонтологические раскопки и детальные исследования отложений пещер Горного Крыма были возобновлены с весны 2002 г. совместным научным коллективом географического факультета Черновицкого национального университета им. Ю. Федьковича (Украина) и геологического факультета Университета Бабеш-Болиай г. Клуж (Румыния). В настоящее время на высоких плато Крыма известно около двух десятков пещер, которые имеют богатый информационный потенциал позднеплейстоценовой и голоценовой фауны Крымских гор. Наиболее полно исследован массив Чатырдага, где обследовано шесть пещер и шахт, а в двух из них (Мраморная и Эмине-Баир-Хосар) проведены детальные исследования. Отмечено наличие почти полных скелетов молодого мамонта, одного бизона, трех оленей, сайги, частично сохраненных скелетов быков, зайца, лисы и неполных скелетов и изолированных костей других мелких млекопитающих. Впервые в Крыму выявлен почти целый скелет мамонта, остатки познеплейстоценового тура, полный скелет и несколько черепов антилопы сайги и остатки овцебыка. На основе проведенных исследований в пещере Эмине-Баир-Хосар был открыт палеонтологический музей (Ридуш, 2008).


Рисунки 1 и 2. Палеонтологический музей в пещере Эмине-Баир-Хосар

Раскопки в пещерах Кавказа проводились в 1914 г. Козловским Л., Шмидтом Р. (пещеры Вирхова, Уварова, Сакажиа и грот Бараташвили), в 1916-1918 гг. Круковским С. (ряд верхнепалеолитических стоянок в пещерах Имеретии). Широкое развертывание работ по выявлению памятников верхнепалеолитической культуры связано с именем проф. Ниорадзе Г.К. (раскопки в пещерах Девис-Хврели, Сакажиа (Грузия)). В 1935 г. верхнепалеолитическую культуру на черноморском побережье детально изучал Замятин С.Н. (пещ. Ахштырская, Навалишинская) (Бадер, 1969) . В 1940 г. Крайнов Д.А., а позднее Соловьев Л.Н. исследовали Ацинскую, Хостинскую и Воронцовскую пещеры близ Сочи. В послевоенные годы на Кавказе работали Каландадзе А.Н., Тушабрамишвили Д.М., Бердзенишвили Н.З., изучавшие мустьерские Цонские пещеры, Цопи I и, главным образом, верхнепалеолитические — Сакажиа, Мгвимеви, Сагварджиле, Джручула, Квачара, Кеп-Богаз, Холодный грот (Дагестан). Котович В.Г. исследует стоянку в местности Чох. В Южной Осетии Любин В.П. проводил раскопки в пещере Кударо I и некоторых близлежащих к ней пещерах, где были выявлены ашельские и мустьерские культурные слои. На Северном Кавказе изучены верхнепалеолитические пещеры Каменномостская и Ацинская, семь Губских навесов. Палеонтологическая стоянка в Азыхской пещере была обнаружена в 1960 году азербайджанским археологом М. Гусейновым. Во время исследований здесь была найдена нижняя челюсть пранеандертальца — азыхантропа. Это было выдающееся научное открытие, так как в истории мировой археологии подобного рода находка являлась пятой по счету (Бадер, 1969). Интересным оказалось открытие палеолитических стоянок в пещерах, заложенных в вулканических породах вблизи Еревана (Азизян, 1970, 1979). В 1987 году Северо-Кавказским палеолитическим отрядом (начальник отряда — петербургский археолог Голованова Л.В.) была открыта Мезмайская пещера (Краснодарский край). О палеолитических стоянках Кавказа можно прочесть http://sochived.info/paleolit-kavkaza/ ; http://www.nplg.nukri.org/work/Ocherki_istorii_gruzii/Ocherki_istorii_gruzii_I/1/1.htm

Первые стоянки древнего каменного века на Ю. Урале были найдены в 1938 г. в двух пещерах — Ключевой и Бурановской (Бадер, 1969). Наиболее полно исследована Ключевая пещера. По определениям В.В. Карачаровского и В.И. Громовой, в пещере Ключевой найдены следующие виды животных: носорог шерстистый, первобытный зубр, лошадь, лось, северный олень, олень благородный, косуля, сайга, медведь бурый, волк, росомаха, куница, лисица, песец, хорек, заяц, бобр, пищуха, водяная крыса, тушканчик большой, суслик, хомяк, рыбы, птицы. Особенно важным было обнаружение в культурном слое нескольких кремневых отщепов и одного из плотного сильно кальцинированного сланца. В 2 км от Ключевой находится пещера Бурановская, где также обнаружена стоянка древнего человека. Особенный интерес представляет неолитическое погребение женщины. Покойник был погребен на спине в вытянутом положении и ориентирован головою на юг. В области таза и ног при скелете найдено 35 крупных подвесок, сделанных из зеленого змеевика (офита). Все они имеют плоскую овальную форму и тщательно отшлифованы с одной стороны. Череп скелета находился в специальной вырытой ямке глубиной около 10 см, сплошь заполненной красной охрой. Интересными также оказались находки в гроте у Каменного Кольца и в пещере Смеловская II. Исследовавшие их Сальников К.В. и Бадер О.Н., выделяют два хронологических слоя: верхнепалеолитический и мезолитический. Перед входом были найдены ножевидные пластины и кости животных: гигантского оленя, носорога, гиены. Часть костей была расколота человеком. В пещере были найдены подвески из талька разного цвета, которые имели сквозные отверстия. К заключительному этапу верхнего палеолита относятся уникальные пещерные памятники с настенными рисунками: пещера Шульган-Таш (Капова) (настенные рисунки описаны Рюминым А.В. в 1959 г.) и Игнатиевская пещера . пещера. Выявлены изображения мамонтов, лошадей, абстрактные фигуры. Возраст настенных росписей 13-14 тыс. лет. Медвежья пещера (верхний палеолит) — природный и археологический памятник. Расположена в Троицко-Печорском районе Республики Коми. Памятник был открыт в 1960 году Гуслицером Б.И. и Канивцом В.И., на момент открытия стоянка трактовалась как самая северная палеолитическая стоянка в мире (сейчас первенство занимает Янская стоянка в Якутии) .

В советский период также проводились археологические исследования в пещерах Средней Азии. Здесь были исследованы стоянки Аман-Кутан (Д.Н. Лев,), Амир-Темир , Тешик -Таш , пещера Окладникова (А.П. Окладников). Пещера Зараут-Сай известна красочными рисунками эпохи мезолита.

Раскопки на Алтае в 1954 г. проводил археолог Руденко С.И. Им исследована Усть-Канская пещера со стоянкой, относящейся ко времени начала верхнего палеолита Мировую известность этот раннепалеолитический памятник получил благодаря тому, что это первая подобная стоянка древних людей, выявленная на территории Северной Азии.

К концу ХХ — началу ХХ I российская археология получила мощный виток своего развития, этому способствовали, кроме прочего, современные технологии и правовая база ( Федеральные законы №73-ФЗ и 245-ФЗ) . Были открыты уникальные памятники палеолита, доказано существование раннего палеолита в Сибири. Неолитические культуры Дальнего Востока, многочисленные памятники эпохи бронзы, раннего железного века и средневековья получили известность благодаря деятельности академиков А. Деревянко и В. Молодина. Значительные успехи достигнуты в изучении памятников древнего и средневекового наскального искусства. В результате работ по исследованию петроглифов мировая наука узнала о наскальном искусстве Кавказа, Сибири, Дальнего Востока. Среди впечатляющих результатов новейших полевых работ, которые еще предстоит осмыслить, – открытие раннепалеолитических памятников на Северном Кавказе (Амо-1), исследование многослойных стратифицированных памятников средне- и верхнепалеолитического времени на Алтае. Мировую известность приобрели открытия в пещерах Денисова ( Аю-Таш), Окладникова, Страшная — Алтай, Шульган-Таш (Капова) – Ю.Урал, Мезмайская — Кавказ.

Пещера Денисова, второе название Аю-Таш ( Солонешенский район Алтайского края ) для археологии была открыта в 1977 году Н. Оводовым. В 1978 году пещеру осмотрела группа археологов во главе с академиком Окладниковым А.П. Долгое время раскопки в пещере не приводили к находкам останков человека. Но с 2008 г. найденные в пещере три зуба и фаланга мизинца (предположительно девочки 5-7 лет, жившей от 30 до 50 тысяч лет назад) отправили на исследование в Институт эволюционной антропологии имени Макса Планка в Лейпциге. Это послужило основой грандиозного открытия в археологии. В лаборатории палеогенетики выделили из останков денисовской пещеры митохондриальную ДНК, по которой составили полный геном древнего человека. Оказалось, что останки девочки принадлежали к неизвестному ранее виду гоминид, получившему название «денисовский человек» . Это открытие легло в основу мультирегиональной теории А.П. Деревянко, говорящей о том, что 4 подвида вида Homo sapiens могли независимо эволюционировать от Homo erectus в четырёх разных регионах: Африке (Homo sapiens afrikanensis), Восточной и Юго-Восточной Азии (Homo sapiens orientalensis), Европе (Homo sapiens neanderthalensis) и Северной и Центральной Азии (Homo sapiens altaiensis). На сегодняшний день Денисова пещера является международным научно-исследовательским стационаром.

Читайте так же:  Соляные пещеры пионерская

В пещере Страшная , расположенной в Краснощековском районе Алтайского края, нашли останки, которые датируются временем 35–50 тысяч лет назад: фрагмент ногтевой фаланги, черепа и ребра. В полевом сезоне 2019 года были продолжены археологические исследования. В процессе раскопок было сделано несколько уникальных антропологических находок, отправленных на генетический анализ. Среди них находка, которая по предварительным оценкам может принадлежать человеку современного физического облика. Определение видовой принадлежности антропологических находок, а также их прямое датирование позволит пролить свет на особенности взаимодействия различных видов древних гоминид на Алтае в плейстоцене. Пещера Страшная представляет собой и достойный палеонтологический объект, отличающийся значительной полнотой сохранности фаунистических материалов. В сводном списке из голоценовых и плейстоценовых слоев пещеры присутствуют остатки как минимум 45 видов крупных и 43 видов мелких млекопитающих. Уникальные сведения по фауне плейстоцена позволяют сопоставить материалы из пещеры Страшная с имеющимися данными по территории Горного Алтая и реконструировать природно-климатическую и палеоэкологическую обстановку в эпоху среднего и верхнего плейстоцена для всего Алтайского региона.

Мезмайская пещера (Кавказ , Краснодарский край) известна своими археологическими находками, выявленными в 1993 г. Головановой Л.В. и Дороничевым В.Б. В пещере были найдены кости неандертальского младенца (около 2 месяцев) и двухгодовалого ребенка. По данным радиоуглеродного анализа возраст первого — около 34800 лет, возраст второго — около 39700 лет. Данные открытия вошли в мировую историю изучения неандертальцев.

Пещера Окладникова (Алтай) на современном этапе изученности (с 2007 г.) считается самым восточным регионом обитания неандертальцев. В пещере были найдены каменные изделия среднепалеолитического облика, датированные радиоуглеродным методом в хронологическом диапазоне от 33,5 до 44,8 тыс. лет. В составе коллекции каменных изделий преобладают скрёбла различных типов. В плейстоценовых отложениях обнаружены останки ископаемых гоминидов — двух костей, подростка жившего 30–38 тысяч лет назад, и взрослого, жившего около 24 тысяч лет назад. В кости взрослого человека из пещеры Окладникова неандертальская ДНК не была обнаружена, а данные остальных образцов сравнили с ранее расшифрованными геномами 13 европейских неандертальцев. Было обнаружено сходство митохондриальной ДНК сибирских и европейских неандертальцев. Таким образом, окладниковский неандерталец оказался ближе к европейским неандертальцам, чем мезмайский .

Пещера Шульган-Таш (Капова) – уникальный природный комплекс, памятник культуры и археологии с наскальной живописью эпохи палеолита. Входит в состав заповедника Шульган-Таш. Известна с 1760 г., когда было сделано первое научное описание членом-корреспондентом Российской Академии наук Рычковым П.И. В 1959 г. Рюминым А.В. были открыты настенные рисунки. С этого периода пещера получила мировую известность, так как является уникальной для Восточной Европы по содержанию наскальной живописи. На данный момент известно почти 200 рисунков в различных частях пещеры, большая часть из них едва различима, и распознать их можно только при помощи компьютерной обработки. В 1999 г. по решению министерства Культуры и национальной политики Башкортостана группой ВСЕГЕИ и РГО выполнены работы по комплексному обследованию этого ценнейшего пещерного памятника и фиксации живописи. Был выполнен большой комплекс естественнонаучных работ, включающий топографическое картирование, геологические, геоморфологические исследования, мониторинг динамических и геоэкологических параметров и другие наблюдения. Большое внимание уделялось гидрологическим и микроклиматическим исследованиям, имеющим решающее значение для сохранения палеолитической живописи. Для того, чтобы предотвратить разрушение подлинников наскальной живописи, туристам демонстрируются копии рисунков, выполненные художниками Эрмитажа. Такие же копии представлены в Саблинских штольнях Ленинградской области.

Комплексная палеонтологическая экспедиция в пещеру Иманай (Ю.Урал) в 2019 г. обнаружила массовое скопление костей гигантских хищников эпохи последнего оледенения: пещерных львов и медведей, а также кости других животных, палеолитические орудия. На сегодняшний день Иманай является самой богатой на Урале, да и, пожалуй, в мире пещерой по количеству совместно залегающих костей пещерного льва. Найдено более 400 костей этих животных, как минимум от 5 особей. Причем, остатки принадлежат гораздо более крупным особям, чем в других известных пещерных памятниках Урала. Остатки сходных по размерам пещерных львов ранее обнаруживались лишь в Западной Европе и в одном из угольных разрезов Кузбасса. Внешне эта гигантская кошка была похожа на современного африканского льва, но гораздо крупнее. Пока остается загадкой, почему остатки пещерных львов скопились в этой пещере в таком количестве. Известны подобные массовые скопления в пещерах костей пещерных и бурых медведей, погибавших в пещерах во время зимовки, но для остатков гигантских кошек подобные скопления не характерны.

2. Методика работы с археологическими и палеонтологическими находками в пещере

Процесс образования местонахождений останков ископаемых организмов состоит из трех последовательных этапов: накопление останков (с образованием танатоценоза), их захоронение (с образованием тафоценоза) и фоссилизация (с образованием ориктоценоза) (Ефремов,1950). Накопление фаунистических остатков в пещерах имеет ряд своеобразных особенностей. Так, танатоценозы не всегда с течением времени переходит в тафоценоз, и наоборот, фоссилизация может происходить ускоренными темпами. Очевидно, что формирование пещерных тафоценозов, а впоследствии ориктоценозов, происходило в течение всех геологических эпох, со времени существования пещер и териофауны. Однако современное многообразие пещерных тафоценозов ограничено из-за активной денудации, которая сопровождает геологическое развитие карстовых регионов и уничтожает содержащие фауну толщи в пещерах. Проблема классификации тафоценозов освещена в работе Б.Т. Ридуша (Ридуш, 2019).

Можно сказать, что существует определенная взаимосвязь между морфологией пещеры и археологическими и палеонтологическими отложениями. Так, в гротах и пещерах с широким входом («пещеры-убежища», «пещера-логово», «пещера-святилище») находят костные останки животных (людей), обитавших в пещере, съеденных в ней («кухонные отложения») либо принесенных в жертву. На дне вертикальных пещер (шахты, колодцы, поноры, т.н. «пещеры-ловушки») находят костные отложения животных случайно попавших в пещеру и умерших там.

Существуют ситуации, когда проследить связь с морфологией пещеры и отложениями сложно. Это бывает в случаях, когда костные останки (или артефакты) замываются в пещеру водными потоками с поверхности, переотлагаются в пещере (часто неоднократно) и даже вымываются из пещеры. Активными агентами могут выступать не только текучие воды, но и лед, солифлюкционные или селеподобные потоки.

Многие пещеры содержат местонахождения костей разных хронологических периодов. Обычно разновременные комплексы костей связаны с разными слоями пещерных отложений. В некоторых пещерах наблюдаются значительные хронологические промежутки между костными комплексами, обусловленные особенностями осадконакопления в этих пещерах. В ряде пещер имеются смешанные костные комплексы разного времени. Это смешение может быть связано с перерывом в осадконакоплении, когда, например, костные остатки плейстоценового возраста не были перекрыты осадками и в голоцене на них начали накапливаться поздние костные остатки. Другой причиной смешения может быть механическое перемешивание слоев, содержащих разновременные комплексы, например в результате роющей деятельности животных.

Древним человеком использовались, как правило, сухие пещеры и гроты с относительно горизонтальным полом, широким входом южной экспозиции, являющиеся надежным укрытием от враждебных групп и хищных животных, расположенные вблизи охотничьих угодий и воды. Существуют случаи, когда находят стоянки древнего человека в длинных и узких, полупогребенных, разрушенных и сырых полостях, а также в пещерах, попасть в которые невозможно без специального спелеологического снаряжения (Суховей Л., Суховей А., 1999).

Если исследователь (спелеолог), опираясь на литературные источники, космоснимки и морфологию пещеры предполагает возможность наличия палеолитической стоянки, то на местности он должен провести осмотр пола подземной полости, площадки у входа, склона перед входом на предмет наличия археологических находок. Следует учесть, что за четвертичный период динамично менялись климатические условия, ландшафты и геоморфология. Навесы гротов и широких входов в пещеры могли обрушаться, оголяя глубокие части пещер и засыпая культурный слой древних стоянок. Исследования последних лет показали, что большинство подземных полостей с достаточно большим привходовым гротом, содержит в рыхлых отложениях археологические материалы и кости животных и птиц. Они могут лежать прямо на поверхности, выходить на поверхность после длительных осадков, а при раскопках обнаруживаются во всей толще рыхлых отложений до скального дна. Разрушенные полости могут содержать материалы даже раннепалеолитического времени. Полезно осмотреть площадку и над полостью с целью обнаружения археологических и палеонтологических материалов. Это могут быть кремниевые отщепы, скребки, осколки кремня, металлические орудия охоты, орудия из кости и их остатки.

Затем тщательно осматривается привходовое пространство, стены и потолок на предмет наличия небольших ниш и выемок искусственного происхождения, которые могли служить основой для «двери», полового настила, нишей для факелов и др. В пустотах на дне и в углублениях стен могут быть скопления костей мелких и крупных позвоночных.

На ровных стенах и потолке пещеры может сохраниться настенная живопись либо ее остатки в виде цветных (красных, охристых, желтых, белых и черных) пятен, отпечатков рук, процарапанных фигур и знаков. Иногда встречаются гравировки на глине пола пещер. К настенной живописи следует отнестись особенно бережно, она быстро разрушается. Самостоятельные расчистки рисунков производить запрещено, это могут делать только специалисты-реставраторы. Пещеры, в которых были сделаны находки художественных и культурных ценностей, являются памятниками. В зависимости от ценности они подразделяются на памятники всемирного, государственного и местного значения. В случае обнаружения рисунков, гравировок или предметов мобильного искусства при исследовании пещер, о них следует сообщать в национальные институты археологии или в ближайшее управление по охране памятников истории и культуры. К сообщению следует приложить фотографии, зарисовки или эстампы изображений (Суховей Л, Суховей А., 2000).

Нельзя лить воду на наскальные рисунки (это приводит к потере рисунков), перемещать кости и камни (кости могут лежать в анатомическом порядке, камни могут быть частью какого-либо сооружения).

По отношению к находкам в процессе разведок должны быть соблюдены следующие требования:

а) весь материал, обнаруженный в процессе разведок и характеризующий обследованный памятник, должен быть зафиксирован в полевой отчетности;

б) для дальнейшего изучения необходимо брать по возможности все вещественные материалы, костные и растительные остатки;

в) все вещественные материалы снабжаются этикетками, подробно обозначающими место их нахождения на памятнике, условия нахождения и пр.;

г) вещественные материалы тщательно упаковываются.

При обнаружении артефактов или остеологического материала прибегают к фотографированию, видеозаписям, зарисовкам и описаниям; сообщают о находке специалистам и передают им полученные материалы. Фотографируют скальный массив, вход в полость, а также ее состояние (наличие каких–либо конструкций, мест разрушения культурного слоя, скопления костей, положение находок и пр.). Артефакты фотографируют в разных проекциях с указанием сторон света, применяют масштабирование (для этого прикладывают сантиметровую линейку или любой другой узнаваемый предмет).

В археологическом описании полости указывают максимальное количество данных:

местонахождение (район и область по современному административному делению, ближайший населенный пункт), координаты;

расположение полости, удобные подходы, ориентиры;

абсолютную и относительную высоту по отношению к урезу воды ближайшего водотока;

расстояние к ближайшему водотоку;

характер склона (по возможности провести нивелирование склона);

описание площадки перед входом в пещеру и над ней;

план полости (или входного грота) с нанесением на него мест находок;

продольный и поперечный разрезы полости с указанием границ распространения рыхлых отложений, щебня, валунов, капельной линии, указать места находок.

характер залегания костеносного слоя в данном горизонте, наличие следов окатывания, выветривания, погрызов хищниками и т.д.

Если находки единичны и лежат на поверхности, их можно собрать, зафиксировав положение на плане полости. Упаковать. Снабдить этикеткой. Для удобства большую площадь пещеры разбивают на квадраты, обозначающиеся по вертикали и горизонтали буквами. На этикетке обозначают номер находки и квадрат, при необходимости указывают горизонт. Составляют паспорт находки, в котором дублируют шифр, указывают глубину залегания от поверхности, состав заключающей ее породы, была ли находка прикрыта от дождя, расстояние от очага и т.д. Если находка взята не на поверхности, а из обнажения, это надо оговорить. Образцы должны быть упакованы в плотную, имеющую фиксированную форму тару, которая не может быть повреждена или разбита при транспортировке. Образец полевой записи представлен в таблице 1.

Таблица 1 — Форма полевой записи при отборе археологического (либо палеонтологического) материала.